David Luongo, da Infront Moto Racing, fala sobre o MXGP 2020, 2021, GP a portas fechadas, flexibilidade de motocross e MXoN

Escrito em 02/04/2020
Adam Wheeler / OTOR


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Crédito 'Adam Wheeler / OTOR'

A atual suspensão de eventos esportivos internacionais lançou uma vasta indústria no que David Luongo, chefe da empresa que detém os direitos do "MXGP", chama de "zona cinza". Basta dizer que, com as rodas da competição parando abruptamente, até os negócios e a organização por trás do esporte estão gaguejando de uma maneira que poucos já experimentaram.

Falamos ao telefone e para o tipo de entrevista em que há mais perguntas do que respostas claras. O CEO imediatamente define suas prioridades. "Antes de tudo, gostaria de agradecer e dar crédito total à equipe médica de todo o mundo por tudo o que está fazendo agora", ressalta. "Eu tenho pessoas da minha família que trabalham em hospitais, então todos precisamos apoiar e mostrar nossa gratidão"

Quanto ao tema do Campeonato Mundial de Motocross da FIM 2020 , há muito o que perguntar e, certamente, a necessidade de algumas atualizações - ou pelo menos opiniões - sobre as circunstâncias que cercam a retomada das corridas. O MXGP parou em 9 de março diretamente após a segunda rodada de vinte GPs consecutivos realizados no Reino Unido e na Holanda antes de os países começarem a restringir viagens e fechar fronteiras em resposta à proliferação de COVID-19.

Desde então, várias alterações foram feitas no calendário e a terceira rodada ainda é otimista para Orlyonok e o quarto GP da Rússia no dia 9 de junho. O MXGP (incluindo o 74º Motocross das Nações) começará uma corrida de 19 eventos em 25 semanas, se o cronograma atual permanecer fixo. O GP final na Argentina, em 22 de novembro, representará o mais novo absoluto da série e estará em profundidade na baixa temporada e nas fases de preparação para 2021.


É difícil responder, mas quão claro ou confiante você está para reiniciar a série MXGP em junho?
Em algum momento, você precisa desenhar uma linha e dizer "é aqui que começamos". Já estamos trabalhando - talvez - em algumas novas atualizações para ainda ter uma lacuna e trabalhar com o calendário. O início de junho ainda está sendo considerado, mas não podemos tomar uma decisão clara agora. Nós assistimos diariamente.


Quantas raças seriam um número satisfatório? Existe um mínimo para que uma temporada seja declarada "campeonato mundial"? O MotoGP disse 13 ...
Não é justo dizer um número, porque estamos lutando por todo o campeonato. É difícil responder a essa pergunta, porque ainda é cedo para dizer o que será possível. Até o momento, não há um mínimo definido, mas, olhando como as coisas estão se desenvolvendo, ainda temos certeza de que teremos um campeonato muito decente e profissional.


O presidente da FIM já falou sobre a série 2020, que ocorrerá em janeiro de 2021. É uma opção desejável para o MXGP?
Teoricamente, é possível graças ao nosso contrato, para que possamos passar pelo final do ano, mas neste momento temos que pensar corrida por corrida e isso depende de cada organizador. O motocross é um esporte imerso na terra e é por isso que nossa primeira atualização do calendário foi colocar as corridas no exterior em um momento em que o tempo está bom em seus países. As corridas na Europa em dezembro são mais complicadas, especialmente para a manutenção das pistas de motocross na época. Mas tudo está aberto, porque ainda temos espaço para trabalhar.


Você já pensou em 2021? A temporada poderia começar mais tarde? Ou você vê um lançamento normal no final de fevereiro?
O restante de 2020 será um ano excepcional e difícil. Uma temporada excepcional significa decisões excepcionais. Se tudo voltar ao normal, começaremos 2021 em fevereiro, como sempre, e todos se adaptarão ao início do campeonato. Queremos voltar ao normal em fevereiro de 2021, com certeza.


Como você falou com os organizadores do Grande Prêmio? Qual é o sentimento geral com os eventos?
Posso dizer que a família do motocross está muito próxima no momento e estou muito surpreso. Todos os organizadores estão lutando duro para salvar e organizar suas corridas, mesmo as "na primeira fila" em junho e julho, isso é realmente bom. Dependemos do que acontece com a expansão da pandemia e também das decisões dos governos país a país de reabrir fronteiras e mercados. Hoje estamos em uma área cinzenta. Todos estão motivados a encontrar soluções, mas é muito cedo para ter uma visão clara do que acontecerá em três a quatro meses.


Você pode imaginar GPs de corrida sem fãs? Apenas para acumular raças e pontos?
Para mim, isso seria muito complicado, porque os organizadores dependem muito da bilheteria. Não temos direitos de TV como esportes principais, portanto não podemos cobrir os custos com eles. O maior gerador de receita para o organizador é a emissão de bilhetes. Então, eu não acho que isso seja uma solução.


Este foi o episódio mais difícil que a empresa já teve?
Agora você tem que pensar em sua equipe e no setor. Queremos fazer o possível para salvar o campeonato e torná-lo o mais profissional possível, porque queremos um piloto que se sinta verdadeiramente digno do título de campeão mundial e que temos a responsabilidade de mais de 3000 pessoas trabalhando no paddock; marketing, mecânica, equipe, jornalistas, todos aqueles que dependem deste campeonato. É uma missão para nós fazer o nosso melhor e promover o maior número de competições e garantir o maior número possível de empregos. É uma grande responsabilidade e estamos prontos para lutar por ela. Em 2008, também tivemos uma crise para administrar e passamos por aquela tempestade perfeitamente e o campeonato continuou a crescer. É um momento muito difícil, mas devemos permanecer positivos. No Infront, o Moto Racing tem 150 funcionários e estamos motivados a fazê-lo nesta temporada, mesmo que seja um desafio. Será uma temporada muito compacta, mas temos que enfrentá-lo.


O MXGP é um evento de fim de semana e talvez seja mais flexível do que alguns dos maiores campeonatos mundiais como F1 ou MotoGP ou até Supercross, que depende da disponibilidade do estádio. É uma vantagem começar as corridas? 
Sim, talvez sejamos mais flexíveis do que esportes ou ligas maiores que precisam de um estádio, mas realmente dependemos de decisões e regulamentações governamentais. Se tudo reabrir como antes, não tenho muitas preocupações com o Grande Prêmio, mas com quando podemos administrá-lo e quando a economia "começará de novo". Quando tivermos essa visibilidade à vista, poderemos ver os eventos em risco ou não. 

O Motocross das Nações é 27 de setembro. Atualmente, existem cinco Grandes Prêmios a serem realizados após essa data, portanto, há um novo calendário e local para o evento. É uma sorte que ele vá para um lugar popular como Ernee, e não para um território novo ou desconhecido? 
Acho que sim, mas acredito que há pelo menos dez anos não nos preocupamos com as Nações porque a multidão sempre foi fantástica. Eu acho que estar em Ernee é uma grande ajuda e com certeza os fãs franceses são fantásticos. Tenho certeza que eles virão para apoiar a equipe francesa. É um lugar especial. Será um ano estranho, mas o Motocross das Nações é o maior evento off-road do ano, por isso ainda estou muito confiante de que será um grande sucesso e deverá chegar no momento em que esperamos que tudo volte ao normal. As pessoas, incluindo nós, vão querer ficar de fora, festejar e assistir ao motocross quando tudo isso acabar e a vida normal recomeçar, então acho que teremos um grande evento dessa vez. 

Finalmente, a edição 2020 pode ser considerada um experimento para diferentes programas MXoN? Isso nem sempre precisa estar em um determinado período? 
Certamente não era o que queríamos, mas seremos forçados a tentar este ano. Tenho certeza de que será um sucesso e é uma boa experiência para o futuro ... mas, honestamente, temos muitas outras coisas em que pensar quando se trata de mudar o futuro. Veremos se ele pode ser adaptado em um ano normal ou não.