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Cooper Webb leva perseguição ao título para a rodada final com vitória da classe 450SX

Escrito em 18/06/2020
Cesar Araujo

Chase Sexton amplia vantagem de pontos na classe 250SX regional oriental



Cooper Webb tinha velocidade e nervos de aço para manter vivas as esperanças de título e levar a temporada até a corrida final. Aqui ele passa Zach Osborne para a liderança no 450SX Main Event. Crédito da foto: Feld Entertainment, Inc.

Salt Lake City (17 de junho de 2020), Grandes corridas e grandes emoções marcaram o dramático Monster Energy AMA Supercross da Red Bull KTM, uma vitória no Campeonato Mundial da FIM na penúltima corrida, rodada 16 apresentada pela Fly Racing, dentro do Rice-Eccles Stadium. Cruzando o segundo lugar estava Eli Tomac, da Monster Energy Kawasaki, que perdeu a chance de terminar o campeonato de 2020 com apenas uma posição final. O terceiro no pódio da corrida foi Zach Osborne, da Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing, que liderou as primeiras 22 voltas do Evento Principal da Classe 450SX de 29 voltas. 
 
Na última corrida de formato regular na Eastern Regional 250SX Class, Chase Sexton, da GEICO Honda, ampliou sua vantagem de pontos para 6 com sua quarta vitória na temporada.

Os assentos estavam vazios devido aos regulamentos do COVID-19, mas o Estádio Rice-Eccles estava cheio de tensão e nervos enquanto os pilotos da classe 450SX rugiam do portão de partida. Entrando na primeira curva, o líder de pontos Eli Tomac ficou em último entre os 22 pilotos. Zach Osborne emergiu com o furo com Justin Brayton, da Equipe Honda HRC, em segundo, Smartop/BullFrog Spas/Motoconcepts Justin Hill, da Honda, em terceiro, e o atual campeão de 2019 Cooper Webb em quarto. Vencedor da 15ª rodada, Ken Roczen, da Equipe Honda HRC, ficou em sétimo. Com menos de um único ponto separando Tomac de Roczen e Webb, parecia uma oportunidade perfeita para Webb e Roczen ganharem pontos. Para Tomac, um campo de pilotos o separou de uma vitória na corrida que encerraria o título.
 
Cerca de três minutos após a corrida, Webb havia alcançado o segundo lugar com Roczen mantendo o ritmo e passes junto com ele. Mas eles não estavam claros de Tomac, que cobrou inteligentemente através do pacote, escolhendo suas seções de passagem e não pressionando sua sorte. Nas temporadas passadas, a tarefa assustadora poderia ter levado a decisões precipitadas, mas Tomac era sólido. Quando ele fez o passe para o quinto Tomac estava a apenas 5,7 segundos da liderança. Depois de uma batalha de curta duração com Jason Anderson, da Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing, ele assumiu o quarto lugar.
 
Na frente no meio da corrida, Webb sentiu a aproximação de Tomac e ainda não tinha abalado Roczen. Tomac contornau o piloto da Honda faltando pouco menos de oito minutos para o relógio da corrida. Roczen lutou para trás, mas manteve a corrida limpa. Com menos de quatro minutos e uma volta restante, Webb se abaixou sob Osborne em uma curva de taça. Osborne furou seu pneu dianteiro e quase caiu, permitindo a Tomac um passe fácil para o segundo. Webb e Tomac partiram para um mar de lappers para ver se Webb forçaria o título a ser determinado na rodada final. O piloto da KTM manteve uma vantagem de um segundo durante a maior parte das voltas restantes, colocando uma defesa impecável até que ele pegou a bandeira quadriculada e sua quarta vitória na temporada. Aliás, Webb conquistou a vitória em todas as quartas-feiras na segunda metade do calendário acelerado da temporada; a vitória o coloca 22 pontos atrás de Tomac com uma única rodada restante na temporada.
 
Quando perguntado sobre a pressão de Tomac, Webb disse após a corrida: "Eu não estava pensando muito nisso, eu estava apenas batendo minhas marcas e tentando ver onde eu poderia ser um pouco melhor. A pista era - estávamos todos muito perto em velocidade, não muita separação. Eu consertei os gritos na metade do caminho, acho que foi aí que estava me segurando, e comecei a bater neles muito bem. Eu tive muita pressão do Kenny [Roczen], ele estava em cima de mim lá no início. E Zach andou muito bem na frente. Eu definitivamente vi Eli ficar atrás de mim e ele estava montando muito bem; Eu sabia que tinha que ir em frente e fazer um passe [sobre Osborne]. Então, é uma ótima noite, é ótimo conseguir outra vitória. É incrível quando podemos ganhar essas coisas, e o homem que foi uma corrida apertada entre nós quatro o tempo todo. Parecia muita pressão entre todos nós e era como se não estivéssemos cometendo muitos erros. Tenho certeza de que foi uma corrida divertida para os fãs assistirem e foi uma corrida divertida para vencer com certeza."
 
Tomac ficou decepcionado mesmo depois de sua incrível carga através do pacote, "Eu me senti melhor nesta pista hoje apenas para fazer passes. Eu estava forçando, o mais forte que pude. Pegou o pelotão da frente, então uma vez que Cooper fez o passe em Zach parecia que ele intensificou-se. Então, eu fiz tudo o que pude, não consegui chegar lá, mas realmente um bom dia para nós."


Chase Sexton fez tudo certo para conseguir sua segunda vitória consecutiva e aumentar sua vantagem de pontos para seis. Crédito da foto: Feld Entertainment, Inc.

A Eastern Regional 250SX Class ofereceu sua própria corrida dramática. Indo para a corrida, Chase Sexton manteve uma vantagem de três pontos sobre Shane McElrath, da Monster Energy/Star Yamaha Racing. Este seria o seu último confronto antes do Confronto Leste/Oeste, onde pontos podem ser ganhos ou perdidos mais facilmente do que em uma corrida padrão da temporada. Darian Sanayei, da Monster Energy, pegou o buraco, com McElrath em segundo e Sexton de volta em quinto; em meia volta, os dois candidatos ao título haviam alcançado as duas primeiras posições e a corrida por uma vantagem de pontos estava acontecendo. Pouco mais de três minutos na corrida de 15 minutos mais uma volta Sexton empurrou McElrath agressivamente alto em uma curva de taça para assumir a liderança; McElrath perseguiu, mas nunca fechou o suficiente para tentar voltar atrás. Ao cruzar a linha, Sexton ampliou a vantagem de pontos para seis. Na outra divisão, a Classe Regional 250SX Oeste, os candidatos ao título estão a apenas sete pontos de diferença.
 
Sexton disse sobre sua decisão de passar McElrath mais cedo: "Eu não queria uma re-over da primeira corrida aqui. Eu meio que o segui e uma vez que você segue você meio que perde o seu ritmo. Eu não queria que isso acontecesse porque eu senti que eu tinha um fluxo muito bom esta noite então sim, eu cheguei cedo. Eu sabia que era rápido naquela seção de ritmo. Eu não queria ser muito sujo, mas eu não queria que ele tivesse a chance de se vingar de mim na próxima curva, então eu tive que colocá-lo para parar. No geral, eu me senti muito bem lá fora; Foi uma corrida super divertida. Os lappers foram a parte mais difícil, eu acho, da corrida, estava apenas tentando descobrir uma maneira de contornar eles, então eu acabei correndo para a parte de trás de Jalek [Swoll] quando ele caiu. Por sorte, não me abaixei nada. Cara, foi uma corrida divertida, a pista foi super boa."
 
O final da temporada 2020 da série Monster Energy Supercross acontecerá neste domingo, 21 de junho, às 15h (horário de Brasília). Duas corridas determinarão os três títulos de 2020. Se a 16ª rodada é uma indicação, os pilotos estão famintos e prontos para lutar, e promete ser um confronto dramático em uma temporada que já fez história ao entregar as 17 rodadas completas aos fãs. A corrida será transmitida ao vivo, mas dividida, com a primeira hora sendo exibida pela NBCSN e as duas segundas horas, que conterão os Eventos Principais de ambas as classes, transmitidos ao vivo pela NBC. O evento em sua totalidade não interrompida também será apresentado ao vivo no aplicativo NBC Sports Gold.
 
Resultados da classe 450SX
1. Cooper Webb, Clermont, Fla., KTM
2. Eli Tomac, Cortez, Colo., Kawasaki
3. Zach Osborne, Abingdon, Va., Husqvarna
4. Ken Roczen, Clermont, Fla., Honda
5. Jason Anderson, Rio Rancho, N.M., Husqvarna
6. Justin Brayton, Charlotte, N.C., Honda
7. Malcolm Stewart, Haines City, Fla., Honda
8. Martin Davalos, Tallahassee, Fla., KTM
9. Justin Barcia, Greenville, Fla., Yamaha
10. Blake Baggett, Grand Terrace, Calif., KTM
 
Classificação do Campeonato classe 450SX
1. Eli Tomac, Cortez, Colo., Kawasaki (366)
2. Cooper Webb, Clermont, Fla., KTM (344)
3. Ken Roczen, Clermont, Fla., Honda (338)
4. Justin Barcia, Greenville, Fla., Yamaha (269)
5. Jason Anderson, Rio Rancho, N.M., Husqvarna (264)
6. Malcolm Stewart, Haines City, Fla., Honda (233)
7. Zach Osborne, Abingdon, Va., Husqvarna (226)
8. Dean Wilson, Murrieta, Calif., Husqvarna (218)
9. Justin Brayton, Charlotte, N.C., Honda (216)
10. Justin Hill, Yoncalla, Minério,, Honda (199)
 
Resultados da classe 250SX da Regional Oriental
1. Chase Sexton, Clermont, Fla., Honda
2. Shane McElrath, Murrieta, Calif., Yamaha
3. Colt Nichols, Murrieta, Calif., Yamaha
4. Pierce Brown, Sandy, Utah, KTM
5. Jo Shimoda, Irvine, Calif., Honda
6. Kyle Peters, Greensboro, N.C., Honda
7. Enzo Lopes, Huntersville, N.C., Yamaha
8. Chris Blose, Phoenix, Ariz., Honda
9. Lorenzo Locurcio, Groveland, Fla., Kawasaki
10. Chase Marquier, Newcastle, Okla., Honda
 
Classificação do Campeonato Regional Leste 250SX Class
1. Chase Sexton, Clermont, Fla., Honda (192)
2. Shane McElrath, Murrieta, Calif., Yamaha (186)
3. Garrett Marchbanks, Coalville, Utah, Kawasaki (119)
4. Jo Shimoda, Irvine, Calif., Honda (107)
5. Jeremy Martin, Rochester, Minn., Honda (105)
6. Jalek Swoll, Belleview, Fla., Husqvarna (100)
7. Enzo Lopes, Huntersville, N.C., Yamaha (97)
8. Pierce Brown, Sandy, Utah, KTM (92)
9. Kyle Peters, Greensboro, N.C., Honda (86)
10. RJ Hampshire, Minneola, Fla., Husqvarna (80)
 
Classificação do Campeonato Regional 250SX Classe Ocidental
1. Dylan Ferrandis, Lago Elsinore, Calif., Yamaha (181)
2. Austin Forkner, Richards, Mo., Kawasaki (174)
3. Justin Cooper, Menifee, Calif., Yamaha (164)
4. Brandon Hartranft, Corona, Calif., KTM (141)
5. Michael Mosiman, Menifee, Calif., Husqvarna (118)
6. Alex Martin, Clermont, Fla., Suzuki (117)
7. Luke Clout, Hemet, Calif., Honda (106)
8. Derek Drake, Corona, Calif., KTM (106)
9. Mitchell Oldenburg, Godly, Tex., Honda (96)
10. Jacob Hayes, Lodi, Calif., Husqvarna (89)