Thomas Covington encerra carreira aos 24 anos

Escrito em 14/10/2020
Cesar Araujo


Thomas Covington anunciou oficialmente sua aposentadoria do motocross profissional na Europa e nos Estados Unidos.

 


Olá pessoal, decidi que era hora de avançar para algo novo”, anunciou o piloto de Vernon, Alabama, de sua casa atual na Inglaterra. “Parar de correr é uma das decisões mais difíceis que já tomei na minha vida porque é tudo o que fiz nos últimos 20 anos.

Membro da equipe Van Venrooy Yamaha MXGP durante o Campeonato Mundial de Motocross de 2020, Covington tem sido o único piloto americano no mundial de MXGP. Voltando a Brad Lackey (500cc) e Danny Laporte (250cc) em 1982, os pilotos dos Estados Unidos correram sete Campeonatos Mundiais de Motocross da FIM, o californiano Bob Moore foi o último Yankee a trazer uma medalha de ouro da FIM de volta aos EUA em 1994. A saída de Covington do esporte verá o Campeonato Mundial de Motocross sem uma presença americana pela primeira vez na era atual.


Do jeito que tudo estava indo, eu simplesmente não estava disposto a correr os riscos que costumava correr, ressaltou Covington, que agora vai morar em Shrewsbury, na Inglaterra, com a esposa Amy. Não sei se tem a ver com algumas quedas que tive antes da temporada de supercross no ano passado. Eu bati minha cabeça algumas vezes e desmaiei. Eu simplesmente não estava mais em posição de fazer isso e senti que outra pessoa deveria ter este lugar. Não há muitas vagas disponíveis na classe MXGP, especialmente com suporte de fábrica, e eu simplesmente sinto que é hora de avançar para algo novo e começar um novo capítulo.

Covington continuou, abordando os elementos do passado, presente e futuro que o levaram a decidir sobre o que foi uma carreira gratificante.

 


hegando à temporada eu tinha um novo contrato com a Yamaha e estava muito otimista e muito animado para voltar às corridas. Perdi muito da preparação fora de temporada que normalmente teria, porque cheguei à Europa um pouco tarde e não estava super saudável. Eu adiei minhas coisas fora da temporada e então meio que fui jogado no fundo do poço quando a temporada começou. Eu ainda estava positivo, no entanto. Eu sabia que seria difícil no meu primeiro ano na classe MXGP e pensei em apenas aguentar e continuar trabalhando e isso viria para mim. Quando a corrida começou, lutei um pouco mais do que pensei que faria. A ruptura com o coronavírus realmente me ajudou porque me deu mais tempo para ficar confortável na moto e eu realmente queria capitalizar isso.

Sinto que dei tudo de mim durante aqueles meses com o coronavírus, disse Covington, que correu pela Kawasaki, Husqvarna e Yamaha durante sua carreira. Eu realmente trabalhei muito treinando e fazendo o máximo de testes que pude para estar o mais preparado possível para a próxima parte da temporada, se houvesse uma temporada. Eu ia dar tudo o que tinha e ainda acreditava em mim mesma e achava que poderia fazer isso. No entanto, quando chegou o momento decisivo na pista, eu simplesmente não consegui me forçar a segurar o gás quando precisei e naquela aula de MXGP e como está agora, você tem que estar 100 por cento no topo do seu jogo ou você fica para trás porque é muito competitivo. Praticamente qualquer fraqueza que você tenha é ampliada muito mais em uma classe com tanto talento. Quer dizer, no início desta temporada, houve algumas corridas em que eu senti que estava pilotando decentemente e poderia ter feito a corrida da minha vida e depois chegaria na linha de chegada e terminaria em 16º! Foi como, ‘Droga, eu simplesmente perdi o controle por 35 minutos e forcei o máximo que pude para um resultado medíocre.’ Isso foi muito difícil de aceitar. Na parte de trás da minha cabeça, eu sabia que estava faltando um pouco e senti que demoraria mais do que apenas uma temporada para voltar ao normal.

Tenho que olhar para o futuro agora. Para ser muito honesto, apenas uns poucos caras da América e da Europa estão ganhando dinheiro que justifica o tipo de risco que corremos lá. Você sabe, uma vez que você sai desse pequeno grupo superior, o pagamento cai drasticamente. Para mim e neste ponto da minha vida, não vale a pena correr o risco. Felizmente, pude conhecer muitas pessoas influentes e todos os tipos de pessoas diferentes ao redor do mundo e na indústria. Houve algumas oportunidades que surgiram ao longo do último ano ou assim, mas obviamente nunca tive tempo de perseguir nenhuma delas e essa é outra razão pela qual essa decisão surgiu. Eu senti que poderia buscar outras coisas e ter uma vida depois do motocross. Achei que poderia começar com algumas dessas coisas enquanto ainda sou jovem e ainda ganhar a vida sem arriscar minha vida. Mesmo assim, foi uma coisa muito difícil de fazer para tomar essa decisão.

Começando com no mundial do Qatar em 2014, Covington competiu em um total de 86 GP da classe MX2. Ele também competiu como membro da Equipe dos EUA no Motocross of Nations na Inglaterra em 2017. Covington voltou aos Estados Unidos para competir no supercross e motocross em 2019, no entanto, lesões e o vírus Epstein-Barr o afastaram praticamente durante todo o temporada de competição. Em 2020, Covington voltou para o Campeonato Mundial de Motocross FIM, desta vez estreando na classe MXGP.


Olhando para trás, para tudo isso, e mesmo que tenha sido meio interrompido, agora eu sinto que tenho um monte de coisas para me orgulhar e ainda tive uma carreira decente no que diz respeito a ser um dos poucos americanos nos últimos anos a ter sucesso nos GPs, disse Covington, que obteve quatro vitórias em Grandes Prêmios e dezesseis pódios durante sua carreira em GPs. Não era tipicamente o que a maioria dos pilotos de motocross amadores da América aspiram ir para o exterior e competir nos GPs. Acho que foi bem diferente e espero que inspire outras crianças amadoras do motocross a se aventurar e correr nos GPs. É uma experiência incrível. Não apenas o aspecto de corrida de tudo isso, mas também a experiência de vida. Viajar por todo o mundo para competir foi incrível. Espero que outros caras vejam como se diversificar e ir até lá para correr. Eu gostei de tudo isso.

Acho que, para encerrar, gostaria de dizer que não estaria onde estou sem algumas pessoas. Minha família, que me apoiou em cada passo do caminho. Todd Hicks e os caras da Fox começaram a me apoiar no Loretta Lynn quando eu tinha cinco anos. Todos os caras da Team Green, quero agradecer a eles. Johnny O’Mara, ele foi um grande mentor para mim quando eu estava fazendo a transição de amador para profissional. Johnny estava lá e me ajudou ao longo do caminho e me deu a ética de trabalho que tenho agora. Vou levar isso comigo para todos os aspectos da vida. Também quero agradecer a Ricky e Jeannie Carmichael. Ambos estavam lá sempre que eu precisava deles. Bom ou ruim, eles sempre estiveram lá para mim e eu nunca vou esquecer isso. Uma vez que entrei em uma equipe com Jacky Martens e ele me colocou na areia, isso apenas levou minha pilotagem a outro nível. Ele e com o Joel Roelants me treinando, tudo fez uma grande diferença. Ben Bostrom também me ajudou. Quando voltei para casa, para a América durante o período de entressafra, passei muito tempo com ele e aprendi muito com ele sobre como treinar e preparar meu corpo para competir. E no final, e quando as coisas ficaram difíceis, ter minha esposa Amy lá todo fim de semana realmente me ajudou e ela continuou me pressionando para manter o gas, mesmo quando as coisas não iam bem. Ela estava sempre lá e me pegando de volta após cada queda e ela também estava lá durante os bons momentos. Você só precisa de pessoas assim por perto para continuar. Pessoas como Mike Jenkins da Traxxas, o pessoal da Monster Energy e todo o pessoal das corridas da Yamaha foram de grande ajuda para mim. Eu não teria sido capaz de fazer isso sem minha esposa e todas as pessoas que acabei de mencionar. Estou muito grato por ter essas pessoas ao meu redor. E felizmente, meu irmão Tyler esteve ao meu lado o tempo todo e me ajudou a investir meu dinheiro corretamente para que eu não precise me estressar muito agora que terminei o motocross.

Para finalizar aqui, eu só quero agradecer a toda a comunidade do motocross na América e no MXGP por me receber e por me apoiar. Eu agradeço tudo. Agradeço todos os posts e apoio de todos. Tive fãs na América e tive fãs nos Grandes Prêmios. Sempre significou para mim e sempre será. Tenho certeza que não irei me afastar muito do mundo do motocross e espero ver vocês na pista em breve.